mardi 22 janvier 2013

Pourquoi les rivières coulent-elles dans le même sens

Pour comprendre ce phénomène, prenons un exemple simple. Depuis Isaac Newton (1642-1727) et sa loi de la gravitation universelle, nous savons que tous les corps sont attirés par la pesanteur terrestre : lorsque l'on relâche un objet, il tombe irrémédiablement au sol. De même, quand on actionne un robinet, l'eau, qui est un corps s'égoutte ver le bas.
Ce principe est valable pour l'eau qui s'écoule dans les rivières. Au fil des millénaires, les cours d'eau ont creusé une pente qui entraîne l'eau vers un point moins élevé. Le liquide s'écoule le long de cette pente. L'eau de la rivière, comme tous les corps, est attiré vers le centre de la Terre par la pesanteur. Elle est conduite vers un cours d'eau situé à une altitude inférieure. La rivière se jette alors dans le fleuve ou dans une mer qui l'absorbe.
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